blacklivesmatter01

 

«Τα δέντρα του νότου κουβαλούν ένα περίεργο φρούτο. Αίμα στα φύλλα και αίμα στη ρίζα. Μαύρα σώματα να λικνίζονται στο νότιο αεράκι. Περίεργο φρούτο κρεμασμένο από τις λεύκες

Ποιμενικές σκηνές στον ηρωικό Νότο. Τα διογκωμένα μάτια, το παραμορφωμένο στόμα. Αρωμα μανόλιας, γλυκό και φρέσκο. Ύστερα η ξαφνική μυρωδιά της καμένης σάρκας

Να ένα φρούτο για να ραμφίσουν τα κοράκια. Να το μαζέψει η βροχή, να το ρουφήξει ο αέρας. Να το σαπίσει ο ήλιος, το δέντρο να το ρίξει. Να ένα περίεργο φρούτο και να μια πικρή σοδειά»

 

Τα «παράξενα φρούτα» δεν είναι τίποτε άλλο παρά τα σώματα των απαγχονισμένων μαύρων στις πολιτείες του Νότου. Το τραγούδι γράφτηκε το 1937 από τον Abel Meeropol (καθηγητή γυμνασίου, λευκό, εβραϊκής καταγωγής και μέλος του Αμερικανικού Κομμουνιστικού Κόμματος) όταν έπεσε στα χέρια του μια φωτογραφία του 1930 που αποθανάτιζε το λιντσάρισμα δύο έγχρωμων ανδρών - των Thomas Shipp και Abram Smith - στο Marion της Indiana

Στη φωτογραφία απεικονίζονταν οι δύο άντρες νεκροί και κρεμασμένοι από ένα δέντρο, με φανερά σημάδια κακοποίησης. Η φρίκη που ένιωσε ο Meeropol τον ώθησε να γράψει το τραγούδι “Strange Fruit” , το οποίο τραγούδησε μαζί με την έγχρωμη σύζυγό του, Laura Duncan, σημειώνοντας επιτυχία στη Νέα Υόρκη

Κάποια στιγμή, το τραγούδι έφτασε στα χέρια της Billie Holiday, η οποία στην αρχή ήταν διστακτική, καθώς φοβόταν τις αντιδράσεις του κόσμου. Παρόλα αυτά αποφάσισε να το τραγουδήσει, γιατί της θύμιζε τον πατέρα της, τον Κλάρενς Χόλιντεϊ, που ήταν μουσικός και ο ίδιος, και πέθανε σε ένα νοσοκομείο του Τέξας σε μια πτέρυγα αποκλειστικά για μαύρους 

 

 

Η Billie Holiday το τραγούδησε πρώτη φορά σε μία από τις ζωντανές εμφανίσεις της στο προοδευτικό Cafe Society της Νέας Υόρκης το 1939. Όπως είπε η ίδια αργότερα : «Την πρώτη φορά που το τραγούδησα, πίστεψα πως είχα κάνει ένα μεγάλο λάθος. Τέλειωσα το κομμάτι και δεν ακουγόταν τίποτα. Απόλυτη σιωπή. Ξαφνικά κάποιος άρχισε να χειροκροτεί και αμέσως όλοι άρχισαν να χειροκροτούν και να ζητωκραυγάζουν»

Το τραγούδι θα γίνει πλέον σταθερό κομμάτι των εμφανίσεων της και θα ερμηνεύεται με συγκεκριμένο τελετουργικό: Το τραγούδι θα κλείνει το πρόγραμμά της. Οι σερβιτόροι θα έχουν σταματήσει να σερβίρουν, τα φώτα της αίθουσας θα έχουν σβήσει, εκτός από ένα φως που λούζει την τραγουδίστρια, η οποία ερμηνεύει το τραγούδι με τα μάτια κλειστά σαν να προσεύχεται.

Φυσικά υπήρχαν και αντιδράσεις και η Holiday δεν μπορούσε να εμφανιστεί σε μια σειρά από πολιτείες. Σε πολλές περιπτώσεις, το κοινό και οι ιδιοκτήτες των κέντρων τραμπούκισαν τόσο την τραγουδίστρια όσο και τους μουσικούς της εξαιτίας του τραγουδιού. Αυτό όμως δεν την πτοούσε, καθώς όπως η ίδια έλεγε, της έδινε κουράγιο η εικόνα του πρόσφατα χαμένου πατέρα της

Το 1939, η Billie Holiday ηχογράφησε το “Strange fruit”, το οποίο έμελε να γίνει το πιο πετυχημένο τραγούδι της, πουλώντας πάνω από 1 εκατομμύριο δίσκους τη χρονιά που κυκλοφόρησε (έπειτα από πολλές δυσκολίες και αρνήσεις που συνάντησε).

Στη συνέχεια, διασκευάστηκε από άπειρους καλλιτέχνες, τραγουδήθηκε σε πορείες για τα δικαιώματα των έγχρωμων και σήμερα κατέχει εμβληματική θέση στον αγώνα για ισότητα

 

Πηγές:   efsyn.gr    και     rockrooster.gr